【DJ Shintaro】秋田のワルから、史上最年少のDJ世界一へ

2015/9/15
2013年に開催された世界最大のDJコンペティション「Red Bull Thre3style」で史上最年少、アジア人初の世界一に輝いたDJ Shintaro。秋田のワルだった彼はどうやって世界一まで成り上がったのだろうか。
年収約79億円と聞いて、どんな職業を思い浮かべるだろうか。グローバル企業のCEOか、超一流のプロスポーツ選手、あるいは世界的に人気のあるミュージシャンか。  
今年8月、米経済誌『フォーブス』が「Electronic Cash Kings」と題したランキングを発表した。これはクラブやフェスで観衆を盛り上げるエレクトロニック・ダンス・ミュージック(EDM)と呼ばれる分野で「過去12カ月で最も稼いだDJの世界ランキング」なのだが、3年連続で1位に輝いたスコットランド出身のDJカルヴィン・ハリスの推定年収が6600万ドル(約79億円)だった。1位から10位の合計は、2億7400万ドルにのぼる。
このランキングにアジア人が名を連ねたことはない。しかし今、圧倒的な収入を稼ぎ出すこのスターDJたちの背中を追っている日本人がいる。2013年、世界最大のDJコンペティション「Red Bull Thre3style」を史上最年少かつ史上唯一のアジア人として制したDJ SHINTARO(以下、シンタロウ)だ。
DJ Shintaro
1988年秋田県生まれ。4歳の頃からピアノや和太鼓の演奏に触れ、15歳でDJを開始。2010年には韓国で行われた「SeoulWorld DJ Festival」のNoTricks in KOREAで日韓グランドチャンピオンに輝いた。その後スクラッチがメインのバトルDJを卒業し、クラブプレーに注力して活動の場を広げる。2013年には世界最大のDJコンペティション「Red Bull Thre3style」で最年少優勝を果たした。現在は世界中でプレーし、各国のパーティーピープルを踊らせている。公式ホームページはこちら。GMO Culture Incubationの初の公式所属アーティスト・プロデューサーとしても活動(ホームページはこちら)。
「彼女の尻を追いかけて」上京
東京・渋谷の閑静な住宅街。瀟洒(しょうしゃ)な高級マンションの一室にあるシンタロウのプライベートスタジオを訪ねた僕と編集者を案内してくれたのは、チームを組んで彼の活動をサポートしているマネジメント会社の担当者だ。日本のクラブシーンのトップDJとして手にしたこの環境を、秋田ののどかな町で育った少年時代の彼は想像もしなかっただろう。
中学時代、バレーボールやアルペンスキーに熱中していたシンタロウは、高校に入ると「ちょっとグレちゃって」、1学期で中退する。アルバイトをしながら、友人たちと当時好きだった日本語ラップを口ずさみ、サーフィンをして、クラブで夜通し遊ぶという地方の不良にありがちな毎日をすごしていた。
この時期、友人から借りたアメリカの人気DJ、A-TrakのDVDを見て影響を受け、地元のクラブでDJのまね事を始めたが、それも暇つぶしの一つだったと振り返る。18歳の時に上京したのも、何か前向きな目的があってのことではなかった。
「その時に付き合っていた彼女が高校を卒業したら上京するというから、俺もついていこうかなと。彼女のことが好きすぎて、そのお尻を追いかけて上京したんです」
東京に出てきて、すぐに通い始めたのがスクラッチのスクールだった。
スクラッチとは、回転しているレコードを反対側に動かすプレーで、安易なイメージだが、DJがヘッドホンを片耳にあてながらレコードを指先でキュッキュッとこする、あの動作を指す。A-Trakもスクラッチの名手で、「スクラッチってカッコいい」と感じていたシンタロウは秋田でも自己流で練習していたから、KEN-ONEというDJが吉祥寺の自宅でスクールを開いていることをインターネットで知って、門をたたいた。
多少なりとも自分のセンスに自信があったシンタロウはプロのDJにどう評価されるのか楽しみにしていたのだが、期待は外れた。
「最初の授業で、『全然ダメだな』って言われました。ピアノでいうドレミの音階みたいなベース(基礎)の知識が一切ないまま適当にやっていたから、『まずはその癖を直しなさい』って。帰りの電車ですげえ落ち込みましたね」
この時の悔しさと、東京でほかにすることがなかったという事情が重なり、シンタロウは熱心にスクールに通い始めた。しばらくするとKEN-ONEから「上達が早い」とほめられて、それが自信になったという。
スクラッチを磨き、独自スタイルを確立
間もなく知り合いから出会い系サイトのサクラというレアなアルバイトを紹介され、仕事をしながらスクラッチを学ぶという東京での生活のリズムができ始めた──と思った矢先に、どん底にたたき落とされた。
彼女に振られたのである。
そこから、自身で「病的だった」と苦笑するスクラッチ漬けの日々が始まった。