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【最新研究】反物質を落としたらどうなるか、実験してみた
NewsPicks編集部
須田 桃子NewsPicks 編集委員 / 科学ジャーナリスト
サイエンスの魅力や奥深さを伝える連載「ディープな科学」。今回のテーマは「反物質は地球の重力によって落下するか」です。 映画や漫画、アニメなどで時々、登場する「反物質」ですが、実は「落下するのか」というごく基本的なことがまだわかっていなかったんですね。(もちろん記事本文では、反物質とは何かというところから丁寧に解説されているので、反物質なんて初耳、という方もご安心を) 反物質はこの宇宙にはほとんど存在しない物質ですが、加速器を使ってほんの少しなら作り出すことができます。どうやって作り出し、どうやって「落下」するかどうかを調べるのか。創意工夫が詰まった実験の方法にご注目ください。 取材の際、物質と反物質とで重力の働き方が全く同じなのかが気になり、「同じ実験を(普通の物質の)水素でやったらどうなるのか」と質問してみました。藤原さんによると、意外にも水素は、今回使われた反物質以上に検出が難しいなどの課題があり、現時点では全く同じ実験はできないのだそうです。でも将来的には、水素でも実験して比較したいとのこと。今後の研究の進展も楽しみです。 言わずもながですが、バナーでリンゴの木の下にいるのは、万有引力の法則を発見したニュートンです。ニュートンの時代には反物質の存在すら予測されていませんでしたが、もし現代に蘇って今回の実験を知ったら、きっと大興奮したに違いありません。
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