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新型コロナによって、働き方が変わったとよく言われます。もう会社に毎日行かなくても、自宅からリモートすればいいし、なんなら沖縄とかに住んでもいい。

しかし、このインフラを支えているのはだれでしょうか。

今回のGoogleトークは、2003年から16年間にわたって、グーグルの抱えている巨大なネットワーク・インフラやデータセンターを支えてきた、ベテランの技術幹部に取材をしました。世界中に散らばる物理的なハードウェアを、彼らはコロナ状況下で、どのように守っているのか。

そして彼らが、海外出張ができないことで、新たに生み出した「働きかた」とは。一斉を風靡したあのアイテムが、登場します。
「そのためグーグルは、グーグルグラスというハードウェアを活用しています。みなさん、覚えていますか?(笑)」覚えてませんでした。笑

2019年に最新モデルを発表していて、価格は11万円ほど。かつ法人向け販売のみ。一般の人には使う機会がない。

https://techcrunch.com/2019/05/20/glass-graduates-from-google-x-as-it-scores-new-hardware-update/
おもしろいですねー。出色は「そのためグーグルは、グーグルグラスというハードウェアを活用しています。みなさん、覚えていますか?(笑)」という発言ですね。ジョークにしつつ、しっかりと製品の活用ぶりを伝えるあたり、さすがグーグルという印象をもちました。

どれだけクラウド化しても、データセンターのインフラは人力で直すしかありません。まだロボットというわけにはいきませんね。

AmazonのAWSでは、高耐久の専用サーバーを使うのではなく、壊れやすいが安い汎用サーバーを使って、それを高頻度に入れ替えているという記事を読んだことがあります。細かい修理は熟練した技術者でなければできませんが、サーバーごと交換するなら手順にそえば誰でもできます。

おそらくGoogleもそれぐらい手順をシンプルにしているのではないかと思います。そうでなければ、さすがにグーグルグラスだけではうまくいかないのかな、と(指示する側のストレスが大きそうです)。どうでしょうか。
なるほど、そういう手がありましたか。これならリモートからでもデータセンターのメンテナンスができます。かつて話題になったモノを自社活用する。転んでもただでは起きない。そのノウハウとソリューションを使いこなしています。
ロボットではなく、人間によるGoogle Glassを用いたリモート作業。でもロボットに人間のような汎用度を求めるよりも一種現実的・効果的にも感じる。
Googleのインフラ部門に限らず様々な物理的な保守を必要とするところ、大部分は自分たちで出来ても、そうではない領域について分かる人にリモートで見てもらいながら作業をするという応用可能性があると思う。
ハードウェアにGoogleグラスを使うのはさもありなんだが、むしろ事前に下記を共通認識にして潰しておいたのはさすが。

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もうひとつは、すべての課題点は最後は「個人」に落とし込まれるという点です。

例えば、米国では送電網のトラブルも考えられます。これはテストの一部なのですが、発電機が用意されていて、データセンターの電力をバックアップできるのは当然です。

では、その発電機の燃料を誰が運ぶのでしょうか。
何百メガワットになる発電機を動かすためには、即座に給油トラックを手配するため、20億円(約2000万ドル)の予算を決裁しないといけないのです。

じゃあ、だれに決済権があるのか。ああ、しまった、これはマウンテンビュー(グーグル本社)の人しかできないじゃないか、という点に気付くのです。

家からリモート勤務しようとしたら、十分なネット通信のスピードがなかったり、セキュリティキーがなかったりもする。
こうしたテストを、グーグルは毎年続けてきました。そして近年は、1年間に複数回行なっています。
ここで登場するのが、あの失敗作として名高い「Google Glass」…Google内では、積極的に活用されているのですね。

確かに、カメラを公共の場所で使えば盗撮になりますが、社内であれば何の問題もありません。

B2Bと考えれば、Google Glassも、お値打ちなデバイスかもしれませんね。

ただでは転ばないGoogle、さすがです。

それとは別に、Googleに限らず、インフラをメンテナンスしているエッセンシャル・ワーカーの方々には、感謝と敬意の念を持つべきだと、いつも思います。

我々の普通の日常は、その方々の努力により成立しているからです。

※個人的な見解であり、所属する会社、組織とは全く関係ありません
グーグルのインフラ部門がコロナ禍でとった対応とそれまでに想定して行ってきた準備。この記事は多くの企業にとって参考になるところがあると思いますし勉強になると思います。これから、司令塔が遠隔で複数の拠点をマネジメントするようなケースは増えてきそう。そうなると、この手法はかなり有効になりそうです。
未来が垣間見える、Googeのミッション。コロナがきっかけとなり Distributed work and remote control が世の中のminoriryからmajorityになる。