100年目の議題。「甲子園はこのまま進んで良いのか」

2015/7/25
高校野球の社会現象化  
今、グーグルやヤフーなどで「100年」と検索すると、その上位10件以内に「高校野球100年」という言葉がヒットする。これはNHKが『高校野球100年のものがたり』という番組のページをつくっている影響もあるが、2015年に限って言うと「高校野球」と「100年」は人気キーワードだ。
高校野球は2015年、夏の大会「100年」を迎える。
1915年(大正4年)に夏の甲子園の前身「第1回全国中等学校優勝野球大会」がスタート、その歴史を積み重ねてきた。幾多の名勝負とスターたちに彩られた「100年」という歴史は本当に深いと思う。
その盛り上がりは、イチ競技の部活動の全国大会という枠を飛び越え、社会現象にもなっているというのが偽らざる事実ではないだろうか。
戦後復興期の希望に
そんな高校野球が日本国民に与えた影響は、計り知れない。戦後復興の中では、高校球児の姿に多くの国民が熱狂したのは間違いなかった。戦後の中等野球から高校野球への転換期に夏の大会を2連覇した小倉高校のエース・福嶋一雄さんが、以前にこんな話をしている。
「優勝して汽車に乗って小倉へ帰ったのですが、駅に着いたら、ファンの人たちが出迎えてくれて、身動きができないほどでした。えらいことをしたものだな、と。おそらく、暗い世相の中に、ぽっかり青空が見えたという感じなんでしょうね。われわれ以上に喜んでくれた」
「私自身が高校野球を盛り上げたとは思っておりません。野球というスポーツを通じて、皆さんが元気になられてね、それが良かったのかな、と。遊びのような気持ちで取り組んだスポーツ。いろんな意味で、体験をし、教わりました。今のように、高校野球が盛んじゃありませんでしたが、それでも、皆さんが見に来て、応援していただいて、そういう人たちに囲まれながら、好きなスポーツができたことは幸せだったと思います」
代表校は地域の灯り
小倉高校に代表されるように、ある地域にとってはその代表チームが灯りをともす存在となるのが、高校野球の素晴らしさだ。それは戦後復興にとどまらず、高校野球を通じてたくさんの希望が発信されてきたのだ。
1974年春には徳島の片田舎の池田高校がたった11人で出場し、甲子園を席巻した。また、瀬戸内海に浮かぶ小さな島から地元の久賀高校が1999年夏に出場を果たした際には、島から人がいなくなるということも起きた。
難病や不慮の事故によるケガを克服した選手のはつらつとしたプレーも、観る者の心を打った。義足の高校球児が主軸として活躍、交通事故による瀕死の状態からよみがえった球児が甲子園でタイムリーを放った。
厚生労働省指定の難病「ベーチェット病」を克服した柴田章吾(愛工大名電→元巨人)、オリックスのルーキー・山崎福也(日大三出身)は、脳腫瘍を乗り越え甲子園の土を踏んでいる。2010年春のセンバツ大会では準優勝に輝いた。
数々の名勝負が繰り広げられてきた夏の全国高校野球選手権大会。2015年は8月6日に開幕する。(写真:アフロスポーツ)
語り草の怪物、名勝負、涙……
多くのスターも生み出してきた。1939年には、海草中学の嶋清一が準決勝・決勝にて、連続ノーヒットノーランを達成。この偉業はいまだに破られていない。
1957年には早実の王貞治が登場し、1973年には怪物・江川卓(作新学院)が圧巻の投球を見せ、その剛球に多くのファンが魅了された。「バンビ」「ドカベン」「KK」「平成の怪物」「ハンカチ王子」。割愛して申し訳ないが、多くのスターが甲子園によって導き出されてきたのだった。
100年という高校野球の歴史には、名勝負あり、感動あり、スター誕生あり。その歴史を追っていくだけでもかなりの物語がつくれそうだし、「あの頃は良かったなぁ」と想い出話を語り尽くすことは、高校野球好きには至福の時間になるのかもしれない。
しかしNewsPicksは、そこだけにとどまらない。
この「100年」を機に、「高校野球」「甲子園」を改めて考えるキッカケにするべきではないかというのが今回の企画である。
松坂大輔の熱投は正しかったのか
灼熱(しゃくねつ)の中、150球の熱投をしたという見出しが躍れば、その驚愕(きょうがく)の事実に感動、いや、感動させられる。
しかし、果たして、その熱投は正しかったのか。選手たちのその後を検証したことがこれまでにあったのだろうか。
「平成の怪物」と呼ばれた松坂大輔は、30歳という野球選手として一番脂が乗っていくはずの頃に、右ひじに重大な故障を患った。彼が1998年の甲子園で成し遂げた春夏連覇、決勝戦でのノーヒットノーランは圧巻だったが、彼のあの大会での投球数が議論されたことはあっただろうか。